“西伯利亚独角兽”曾与人类并肩而行,可能因气候变化而被淘汰

中国广播电视网 2019-10-10

一项新研究称,一只绰号为“西伯利亚独角兽”的巨大毛茸犀牛,曾经与人类一起存在于地球上。

“西伯利亚独角兽”曾与人类并肩而行,可能因气候变化而被淘汰

西伯利亚独角兽

通过放射性碳测定23个犀牛样本,科学家们能够找到这种四吨级的野兽存在的时期,科学家发现犀牛样本是在39000年前在东欧和中亚幸存下来的,大约在同一时间,早期的现代人类和尼安德特人曾出现在这些地方。

以前,科学家认为巨大毛茸犀牛,大约20万年前就灭绝了。

另一个重要发现是,西伯利亚独角兽的灭绝不是由人类狩猎或冰河时代造成的。相反,气候的微妙变化就是它消亡的主要原因。

随着地球开始变暖并走出可追溯到大约4万年前的冰河时代,草原的面积逐渐缩小,而且仅在坚硬干燥的草地上吃草的犀牛可能会被推向灭绝。

“西伯利亚独角兽”曾与人类并肩而行,可能因气候变化而被淘汰

犀牛样本

今天,250种已知的犀牛中只有5种仍然存在,其中三种被国际自然保护联盟列为极度濒危物种。由于偷猎和失去栖息地,很少有犀牛生活在国家公园和保护区之外。

科学家们认为,研究西伯利亚独角兽的灭绝可以帮助他们拯救犀牛。